يبدو جو بايدن “الجاد” ليثبت أنه يمكن أن يكون مضحكًا بالفعل



قال ديفيد ليت ، كاتب الخطابات الذي ساعد في رعاية طاقم الفيديو أثناء تصوير بايدن في المكتب البيضاوي: “لقد كان حقًا لعبة من أجل ذلك. لقد فهم نوعًا ما المضحك في نفسه”.

لا يزال بايدن يلعب غرفة صعبة في لحظة صعبة. وبينما يسخر لحسن الحظ من المراوغات – الحقيقية والمتصورة – فهو في جوهره رجل جاد في وظيفة صعبة.

قال جيف نوسباوم ، الذي عمل حتى هذا الأسبوع ككاتب خطابات في البيت الأبيض وشارك في إعداد خطاب فكاهي لبايدن. “هذا ليس بالأمر السيئ بالضرورة في الأوقات الصعبة. إنه مجرد أن الرئيس بايدن شخص جاد يتعامل مع تحديات خطيرة.”

قال المسؤولون إن خطاب بايدن كان قيد الإعداد منذ بضعة أسابيع ، ولم ينته حتى يوم الجمعة. لكن في بداية عملية الكتابة ، أخبر الرئيس فريقه أنه تخيل عنوانًا يتجاوز مجرد اندماج واحد من الخطوط العريضة ، والحيل الخفية ، والكمامات.

نعم ، ستكون هناك نكات – عن نفسه وعن وسائل الإعلام وعن الجمهوريين – يقوم بايدن بصقلها حاليًا من قائمة العشرات التي قدمها فلكه الواسع من المستشارين. لكنه يعتزم أيضًا استخدام المظهر للتأكيد بصوت عالٍ على إيمانه بصحافة حرة بعد أن وصف سلفه – الذي تخطى العشاء السنوي – المراسلين بأنهم “عدو الشعب”.

قال بايدن هذا الأسبوع في خطاب عن أوكرانيا “فكر فيما فعلته الصحافة الأمريكية” ، مشيرًا إلى العشاء القادم باعتباره لحظة للاحتفال بالمراسلين. “الشجاعة التي استُخدمت للبقاء في مناطق الحرب هذه … لا أستطيع أن أخبركم عن مدى احترامي ، وأنا أشاهدهم في هذه المناطق ، وهم يتعرضون لإطلاق النار ، ويخاطرون بحياتهم ، للتأكد من أن العالم يحصل على الحقيقة”.

وقالت السكرتيرة الصحفية جين بساكي هذا الأسبوع: “لقد اتخذ القرار بأنه يريد حضور عشاء مراسلي البيت الأبيض بطريقة آمنة لإظهار دعمه وإظهار دعمه للصحافة الحرة”. “هذا يتناقض بشكل صارخ مع سلفه ، الذي لم يشكك فقط في شرعية الصحافة على أساس يومي تقريبًا ، ولكن أيضًا لم يحضر العشاء مطلقًا”.

وقت عصيب للنكات أمام حشد صعب

مثل أي ممثل كوميدي ، قام بايدن بوزن جمهوره والبيئة الحالية وهو يحدد ما سيقوله.

يعترف المسؤولون بأن الوقت الحالي ليس أسهل لحظة للمواقف الموضعية. لا يوجد شيء مضحك بشأن الحرب في أوكرانيا أو فظائعها. وعلى الرغم من أن جائحة كوفيد Covid وانقطاعاته التي لا تعد ولا تحصى في الحياة وفرت الكثير من العلف للكوميديين ، فإن حصيلة الوفيات والتموجات الاقتصادية ليست موضوعات يمكن لأي شخص أن يضحك عليها.

“إنه تحد للأشخاص الذين يكتبون هذا الخطاب أن هناك العديد من القضايا الجادة التي تحدث في العالم. وفي الوقت نفسه ، أعتقد أنه من المهم أن يقوم الرئيس بذلك. لم يحضر الرئيس ترامب هذا العشاء أبدًا لأنه لم يستطع قال ليت ، الذي قاد عملية صياغة الخطب الكوميدية السنوية للرئيس باراك أوباما في حفل عشاء المراسلين ، “لا أتحمل فكرة السخرية منهم ولا يعرفون أنه كان سيبلي بلاء حسنا”.

“وجود رئيس ليكون قادرًا على السخرية من نفسه ، وإلقاء بعض النكات عمومًا ، والتحدث عن الصحافة ، وربما يسخر من الصحافة قليلاً ، ولكن أيضًا تحدث عن دور الصحافة الحرة – هذه ليست كذلك” الأشياء الصغيرة ، هي أشياء كبيرة “.

سيكون من الصعب تجاهل الوباء في العشاء ، حضره أكثر من 2500 شخص في قاعة احتفالات بفندق في الطابق السفلي. أحد الحاضرين البارزين على الأقل – الدكتور أنتوني فوسي ، كبير المستشارين الطبيين لبايدن – قرر أنه لن يذهب. واتخذ فريق بايدن احتياطات خاصة لتجنب إصابته بالعدوى ، بما في ذلك الحضور أثناء إلقاء الخطب فقط وليس الجزء الذي يأكل فيه الناس.

قال بساكي هذا الأسبوع إنه لا يزال عازمًا على التواجد هناك لإظهار دعمه للصحافة الحرة. قبل الليلة الكبيرة ، من المتوقع أن يقوم بايدن ببعض التدريبات على خطابه للتعرف على التسليم والتوقيت ، على حد قول شخص مطلع على الأمر.

قال مات تيبر ، الذي عمل كاتب خطابات لبايدن عندما كان نائب الرئيس: “تتطلب الكوميديا ​​إيقاعًا وتوقيتًا قد لا يكون طبيعياً في سياق خطاب عادي ألقاه 1000 مرة كسياسي”. “إنه يتمتع بروح الدعابة ، وكان يهتم بما يكفي للتأكد من أن ذلك جاء بشكل احترافي تقريبًا وفي مزحة متقنة تخبرنا نوعًا ما.”

التخبط في مأدبة عشاء للمطلعين في واشنطن ليس من بين اهتمامات بايدن الأساسية في هذه الأوقات العصيبة. ومع ذلك ، فإن إلقاء خطاب يثير بعض الضحك والضحك بالقدر المناسب ليس بالمهمة التي يتعامل معها الرئيس أو فريقه باستخفاف.

قال تيبير: “أنا لا أحسده على أنه اضطر إلى إيصالها. أنا لا أحسد الأشخاص الذين يكتبونها من حوله والأشخاص الذين يكتبون النكات حتى؟ كل هذا الضغط يثقل كاهل كل كلمة”.

واشنطن مضحك ، مضحك بالفعل وما يمكن أن يقوله الرئيس

وقال مسؤول بالبيت الأبيض إن كاتب خطابات بايدن ، فيناي ريدي ، وكبير مستشاريه مايك دونيلون ، كانوا يجمعون تصريحات الرئيس. وقال المسؤول إنهم يعملون انطلاقا من “مجموعة واسعة من النكات من مجموعة واسعة من الناس في الداخل والخارج” ، وذلك باتباع روتين راسخ لكتابة الكوميديا ​​الرئاسية.

اعتبارًا من منتصف هذا الأسبوع ، تلقى بايدن قائمة طويلة من النكات ، والتي سيختار منها ما يفضله ويختارها. قال مسؤولون رئيس الأركان رون كلاين ، أرسل أعضاء فريق الاتصالات وآخرون داخل البيت الأبيض النكات إلى كتاب خطابات بايدن للنظر فيها. كان روب فلاهيرتي ، مدير الإستراتيجية الرقمية ، ودان كلوتشي ، كاتب الخطابات البارز – وكلاهما من بين أطرف موظفي بايدن – يرسلان المواد.

عندما كان رئيسًا ، أحضر أوباما كتابًا كوميديًا من لوس أنجلوس ونيويورك لتقديم مدخلات لفريق كتابة خطاباته من خلال خطابات العشاء السنوية للمراسلين – بما في ذلك المنتج جود أباتو وكتاب “The Daily Show” و “30 Rock”.

عندما كان بايدن نائب الرئيس ، طلب أيضًا مساعدة خارجية من أجل الخطب الكوميدية التي ألقاها في عشاء Gridiron السنوي وفي أماكن أخرى مرحة.

ومن بين هؤلاء الذين لجأ إليهم بايدن جون ماك ، الكاتب البارز في برنامج “The Tonight Show with Jay Leno” الذي كتب أيضًا مواد مضيفة لعشرات من احتفالات الأوسكار ، إلى جانب كوكبة ممتدة من المعارف. أحد الأشخاص المشاركين في العملية عندما كان بايدن نائب الرئيس يتذكر تقريرًا من سيث مايرز ، ثم كاتب رئيسي في “ساترداي نايت لايف”.

كانت الحيلة ، وفقًا للأشخاص المشاركين في العملية لأوباما وبايدن ، هي تقليص قائمة من مئات النكات في خطاب واحد متماسك بدا طبيعيًا يخرج من فم الرئيس. النكات التي ربما تكون قد قتلت في عرض في وقت متأخر من الليل أو في نادٍ كوميدي قد تبدو متخلفة أو مفتعلة من رئيس.

الدعابة الفظة ، حتى عندما يتم تقديمها بشكل فني ، عادة ما تكون تحت المكتب – كما اكتشف كتاب أوباما عندما رفض الكمامة التي تشير إلى حجم قضيبه ، على الرغم من أنه ضحك عليها بصوت عالٍ. والشتائم على المظهر الجسدي محظور عمومًا في واشنطن الرسمية.

وقالت نوسباوم ، التي عملت أيضًا في بعض خطابات العشاء التي ألقاها بعض مراسلي أوباما: “التحدي في هذا الخطاب لرئيس هو دائمًا العثور على تلك المساحة الصغيرة من التداخل بين واشنطن Funny و Actual Funny”. “هناك دائرة واحدة هي واشنطن مضحكة ، هناك دائرة واحدة مضحكة فعلاً ، ثم هناك دائرة ثالثة ، ما الذي يمكن أن يقوله الرئيس؟

وأضاف: “يمكن للممثل الكوميدي أن يمزح عن كوفيد ، ويمكن للممثل الكوميدي أن يمزح عن بوتين وأوكرانيا. فالرئيس لا يمكنه فعل ذلك”.

من الأسهل بالنسبة لبايدن أسلوب محو الذات الذي استخدمه في الماضي ، بما في ذلك ظهوره بالفيديو في حفلات عشاء المراسلين الماضية. لكن حتى هذا يأتي مع مخاطر محتملة.

وقال نوسباوم: “يواجه الرئيس بايدن تحديًا لأن الاستنكار الذاتي لسنه أو حدته يخاطر بتأكيد ، دعنا نسميها مالاركي ، يحاول خصومه السياسيون الدفع”.

البحث عن روح الدعابة المناسبة سياسيًا عام 2022

منذ ما يقرب من قرن من الزمان ، كان الرؤساء يحضرون العشاء السنوي لمراسلي البيت الأبيض ، والذي وُصف عام 1922 بأنه “مناسبة لكثير من المثليين والحماس”. ووفقًا لأحد الحاضرين في العشاء قبل عام ، فقد وفرت الأمسية “مثل هذه المتعة التي أتاحها عصر الحظر”.

عندما أصبح كالفن كوليدج أول رئيس يحضر العشاء في عام 1924 ، لم يقدم روتينًا كوميديًا. لم يأت هذا التقليد إلا في وقت لاحق ، عندما اكتشف الرؤساء الكوميديا ​​أتاحت لهم فرصة للحديث بشكل غير مباشر عن الأشياء التي كانوا يتجنبونها لولا ذلك.

قال دون وايسانين ، أستاذ الاتصالات في كلية باروخ ، جامعة مدينة نيويورك ، الذي درس خطابات العشاء لمراسلي البيت الأبيض التي يعود تاريخها إلى كوليدج.

استخدم الرئيس بيل كلينتون هذه التقنية في عام 1999 عندما أشار بشكل خادع إلى علاقته مع المتدربة في البيت الأبيض مونيكا لوينسكي ، في إشارة إلى “أحداث العام الماضي” دون مناقشة إجراءات عزله.

كان عرض الشرائح الكوميدي الذي قدمه الرئيس جورج دبليو بوش حول البحث عن أسلحة الدمار الشامل أقل نجاحًا في حفل عشاء مراسلي الراديو والتلفزيون عام 2004 – وهو عبارة عن هفوة سقطت وأدت إلى اتهامات بأنه تجاوز الحد.

يعمل كتاب خطابات بايدن ومساعدوه على ضمان عدم حدوث ذلك هذا العام. وقد أخبر بايدن نفسه البعض في فريقه أن بعض النكات إما لا تعمل ، أو تذهب بعيدًا أو لا تبدو مثله حقًا.

لكن في بيئة سياسية شديدة الاستقطاب – يمكن القول إنها أقبح بكثير مما كانت عليه في عام 2016 ، المرة الأخيرة التي ألقى فيها رئيس خطابًا في عشاء المراسلين – يظل سؤال ما إذا كان بايدن يستطيع قول أي شيء مضحك حقًا وعالميًا سؤالًا مفتوحًا.

قال ويسانن: “أعتقد في الواقع أن الشيء الأكثر إثارة للاهتمام حول ما سيحدث هنا هو أن هذا الخطاب سيكون اختبارًا حقيقيًا لما هو كوميدي في الولايات المتحدة في عام 2022”. “اعتادت أن تكون بمثابة: دعونا نجد بعض الإنسانية هنا ، فلنبحث عن المرحة. في عام 2022 ، الأمور حزبية جدًا وقبلية جدًا ، هل هناك أي شيء يتجاوز الدعابة الحزبية الأكثر حدة؟”