من المرجح أن نتعامل مع المزيد من الأوبئة مع ارتفاع درجة حرارة الأرض


قط الزباد في قفص.

قط الزباد في قفص.
صورة: ساكشاي لاليت (AP)

نظرًا لأن تغير المناخ يغير بيئتنا بشكل دائم ، فإن العالم ينفتح بشكل متزايد على فيروسات جديدة – مع عواقب مميتة محتملة لنا نحن البشر. أ دراسة وجد المنشور يوم الخميس في دورية Nature أنه نظرًا لأن تغير المناخ يجبر الحيوانات على نقل موائلها ، فإنها ستتواصل بشكل متزايد مع البشر ومع بعضها البعض ، مما يخلق المزيد والمزيد من الفرص للفيروسات القاتلة للتحور والانتقال إلى البشر.

قال كولين كارلسون ، المؤلف الرئيسي للدراسة وأستاذ الأبحاث المساعد في المركز الطبي بجامعة جورج تاون ، في رسالة بالبريد الإلكتروني: “سيتعين على الأنواع أن تتحرك إذا أرادت تتبع تغير المناخ”. “عندما يفعلون ذلك ، سوف يجتمعون للمرة الأولى ويتشاركون الفيروسات. تشير عمليات المحاكاة التي أجريناها إلى أنه في نصف القرن المقبل ، ستعيد هذه العملية هيكلة شبكة فيروسات الثدييات العالمية بالكامل. هذه أخبار سيئة لصحة الإنسان “.

في حين أن هناك مجموعة كبيرة من الأبحاث حول كيف يمكن لتغير المناخ أن يشكل الأوبئة ، فإن الكثير من هذا العمل يركز على الأمراض المنقولة بالنواقل – أمراض مثل الملاريا ، وحمى الضنك ، وزيكا ، والحمى الصفراء التي تنتقل إلى البشر عن طريق الحشرات التي تتغذى بالدم مثل القراد والبعوض. بالكاد بحث أي عمل علمي في كيفية تأثير المناخ على كيفية انتقال الفيروسات من الحيوانات البرية إلى البشر ، والمعروف أيضًا باسم الانتشار الحيواني. تم نقل ما بين 60٪ و 75٪ من الأمراض المعدية في البداية من الحيوانات البرية إلى البشر ؛ ووفقا للصحيفة ، يوجد حاليا آلاف من أنواع الفيروسات القادرة على إصابة البشر بالعدوى بصمت.

تستخدم الدراسة قدرًا هائلاً من البيانات – حول الفيروسات والثدييات المضيفة وكذلك عن تغير المناخ وموائل الحيوانات – لإنشاء خريطة هائلة لكيفية تغير موائل أكثر من 3100 نوع من الثدييات خلال العقود القادمة. مع تغير الموائل ، تزداد فرص عبور الأنواع المختلفة مع بعضها البعض ومعنا ، وستكون الفيروسات ومسببات الأمراض الأخرى على طول الطريق. في اندلاع السارس عام 2003 ، على سبيل المثال ، تشير الأبحاث إلى أن قطط الزباد ، التي يتم تناولها في الصين ، ربما كانت بمثابة مضيف وسيط للفيروس ، مما يساعده على الانتقال من الخفافيش إلى البشر. وفي ظل تغير المناخ ، يمكن للخفافيش على وجه الخصوص أن تتلامس بشكل متكرر مع أنواع مختلفة من الحيوانات ، مما يخلق فرصًا جديدة لانتشار الفيروسات.

قال كارلسون: “نظرًا لقدرتها على الطيران ، نتوقع أن تكون الخفافيش قادرة على السفر إلى أبعد مسافة وأسرع ، وبالتالي تقود معظم هذه العملية”.

ونتيجة لاتساع الموائل هذه ، ستظهر “نقاط ساخنة” جغرافية جديدة: أماكن يمكن أن تولد فيها الأوبئة والأوبئة المحتملة. على سبيل المثال ، تفشي الإيبولا تقليديا متجمعة في دول غرب أفريقيا، لكن الدراسة وجدت أنه بحلول عام 2070 ، يمكن أن يكون تفشي الإيبولا أكثر شيوعًا في شرق إفريقيا. قال كارلسون: “سيخلق تغير المناخ بؤرًا ساخنة لا حصر لها من التداخل بين المخاطر غير المباشرة المتزايدة والسكان البشريين”.

ونحن نواجه معركة شاقة. لقد ارتفعت درجة حرارة العالم بالفعل بمقدار 1.2 درجة مئوية (2.2 درجة فهرنهايت) فوق مستويات ما قبل الصناعة ؛ أوضح كارلسون أن عملية تغيير الحيوانات لموائلها والتعامل مع الأنواع الأخرى قد بدأت بالفعل. علاوة على ذلك ، قد يؤدي التخفيف أو إبطاء الاحترار إلى تفاقم المشكلة في الواقع.

قال كارلسون: “في سيناريوهات الاحترار الشديد ، تفقد الأنواع موائلها بسرعة وتنقرض قبل أن تتاح لها الفرصة لمشاركة فيروساتها في النظم البيئية الجديدة”. “يبطئ التخفيف السرعة التي تتحرك بها موائلهم ، ويمنحهم مهمة أكثر قابلية للإدارة – وبالتالي يسهل الوصول إلى حيث يتجهون ، ومشاركة الفيروسات عند وصولهم إلى هناك.”

إنه من الصعب رسم خط مستقيم بين أي جائحة وتغير مناخي ، نظرًا لوجود عدد لا يحصى من العوامل التي تلعب دورًا مع كل تفشي. لكن هذا البحث يظهر أن البقاء في أمان يعني مراقبة الأمراض في الحياة البرية عن كثب.

قال كارلسون: “نحن ملتزمون بعالم قد يصبح فيه تغير المناخ المحرك المهيمن لخطر الوباء (إن لم يكن بالفعل) ، حتى مع أفضل سيناريو لتغير المناخ”. “من الملح أن نفكر في مراقبة أمراض الحياة البرية والكشف عن تفشي المرض كاستراتيجيات للتكيف مع تغير المناخ.”