طائرة هليكوبتر بارعة ترصد حطام معدات هبوط المسبار على سطح المريخ


خلال رحلتها التي استمرت عامًا واحدًا في 19 أبريل ، التقطت المروحية الصغيرة صورًا للمظلة المخططة المستخدمة أثناء هبوط المثابرة – يشار إليها غالبًا باسم “7 دقائق من الرعب” لأنها تحدث بشكل أسرع من وصول الإشارات اللاسلكية إلى الأرض من المريخ – في 18 فبراير 2021. رصدت أيضًا الغلاف الخلفي المخروطي الشكل الذي ساعد على حماية العربة الجوالة والإبداع في رحلتها من الأرض إلى المريخ وأثناء هبوطها الناري على سطح المريخ.

سأل المهندسون العاملون في برنامج إرجاع عينات المريخ ، وهي عملية طموحة ومتعددة المهام لإعادة عينات المريخ التي جمعتها المثابرة إلى الأرض بحلول عام 2030 ، عما إذا كان بإمكان الذكاء جمع هذه الصور خلال رحلته السادسة والعشرين.

يمكن أن تساعدهم دراسة المكونات التي سمحت بالهبوط الآمن في الاستعداد للمهام المستقبلية إلى الكوكب الأحمر التي ستتطلب الهبوط وحتى الإطلاق من سطح المريخ لأول مرة.

قال تيدي تزانيتوس ، رئيس فريق Ingenuity في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، في بيان: “وسعت ناسا عمليات طيران الإبداع لأداء رحلات رائدة مثل هذه”.

“في كل مرة نقوم فيها بالطيران ، تغطي Ingenuity أرضًا جديدة وتقدم منظورًا لا يمكن أن تحققه مهمة كوكبية سابقة. طلب ​​استطلاع Mars Sample Return هو مثال مثالي على فائدة المنصات الجوية على سطح المريخ.”

أثناء الدخول والنزول والهبوط ، تواجه المركبة الفضائية درجات حرارة شديدة وقوى جاذبية حيث تغرق في الغلاف الجوي للمريخ بسرعة 12500 ميل في الساعة (20000 كيلومتر في الساعة).

في السابق ، رأينا فقط صورًا لمعدات الهبوط المهملة من منظور العربة الجوالة ، مثل صورة التقطتها المثابرة تظهر المظلة والغطاء الخلفي من مسافة بعيدة. توفر الصور الجوية ، التي تم التقاطها لأول مرة بواسطة Ingenuity من ارتفاع 26 قدمًا (8 أمتار) في الهواء ، مزيدًا من التفاصيل.

قال إيان كلارك ، مهندس أنظمة المثابرة السابق والمسؤول الحالي عن مرحلة صعود عودة عينة المريخ في مختبر الدفع النفاث ، في بيان: “المثابرة كانت هي الأفضل توثيقًا للهبوط على المريخ في التاريخ ، حيث أظهرت الكاميرات كل شيء من تضخم المظلة إلى الهبوط”.

“لكن صور Ingenuity تقدم وجهة نظر مختلفة. إذا عززت أن أنظمتنا عملت كما نعتقد أنها عملت أو قدمت مجموعة بيانات واحدة من المعلومات الهندسية التي يمكننا استخدامها لتخطيط إرجاع عينة المريخ ، فسيكون ذلك مذهلاً. وإذا لم يكن الأمر كذلك ، فإن لا تزال الصور مذهلة وملهمة “.

يمكن رؤية الغلاف الخلفي وحقل الحطام الخاص به من موقع Ingenuity فوق موقع الهبوط.

يمكن رؤية الصدفة الخلفية بين حقل الحطام الذي أنشأه بعد اصطدامه بسطح المريخ أثناء التحرك بسرعة 78 ميلاً في الساعة (126 كيلومترًا في الساعة). لكن يبدو أن الغلاف الواقي للغطاء الخلفي سليم ، وكذلك خطوط التعليق الثمانين التي تربطه بالمظلة.

مسبار الفضول يصطدم بـ

يمكن رؤية المظلة البرتقالية والبيضاء مغطاة بالغبار ، لكن المظلة لا تظهر أي ضرر. كانت أكبر مظلة مستخدمة على سطح المريخ حتى الآن ، بعرض 70.5 قدم (21.5 مترًا). سيستمر الفريق في تحليل الصور لتحديد ما إذا كانت المظلة قد شهدت أي تغييرات خلال الأسابيع العديدة القادمة.

خلال الرحلة الجوية السادسة والعشرين لـ Ingenuity ، حلقت المروحية بإجمالي 1181 قدمًا (360 مترًا). حتى الآن ، سجلت 49 دقيقة من إجمالي وقت الرحلة وسافرت 3.9 ميل (6.3 كيلومترات) خلال العام الماضي.

قال هافارد جريب ، كبير الطيارين في شركة Ingenuity في JPL ، في بيان: “للحصول على اللقطات التي نحتاجها ، قام Ingenuity بالكثير من المناورات ، لكننا كنا واثقين لأنه كانت هناك مناورات معقدة في الرحلات 10 و 12 و 13”. “لقد وضعنا موقع الهبوط لدينا بشكل جيد لتصوير مجال اهتمام فريق علم المثابرة في الرحلة 27 ، بالقرب من سلسلة جبال” سيتاه “.”

المثابرة التقطت هذه الصورة لمظلة العربة الجوالة في المسافة يوم 6 أبريل.

وصلت المروحية والعربة الجوالة إلى دلتا نهر قديمة حيث كانت المياه تتدفق في وقت ما إلى Jezero Crater منذ ملايين السنين.

ترتفع الدلتا المهيبة بأكثر من 130 قدمًا (40 مترًا) فوق أرضية الفوهة وهي مليئة بالصخور والجيوب الرملية والمنحدرات الخشنة – ويمكن أن تكون أفضل مكان للبحث عن علامات الحياة القديمة إذا كانت موجودة على سطح المريخ. .

للإبداع المهمة الحاسمة المتمثلة في مسح قناتين من الأنهار الجافة لمعرفة أيهما يجب أن يستخدمه المثابرة للصعود إلى قمة الدلتا. يمكنه أيضًا مشاركة صور الميزات التي يمكن أن تصبح أهدافًا علمية محتملة للمركبة الجوالة.