“تلهث مسموع”: باعت شركة كوارتز ، التي كانت ذات يوم شركة ناشئة عالية الأداء ، لشركة G / O Media


بدأ موقع كوارتز الإخباري للأعمال قبل 10 سنوات كموقع إخباري طموح يستهدف “نخبة الأعمال العالمية. ” وقد رأت منافستها مثل Financial Times و The Wall Street Journal و The Economist. إعلاناتها ، لامعة كإعلانات المجلات ، جاء من أمثال كاثي باسيفيك ، رولكس ، كريدي سويس ، رالف لورين ، وبوينغ. بحلول عام 2017 ، كان حقق ربحًا لأول مرة والتخطيط على 270 موظفًا في جميع أنحاء العالم.

في السنوات الأخيرة ، مع انخفاض الإيرادات وتسريح الموظفين ، أصبح من الواضح أن شركة كوارتز لم تحقق وعدها المبكر. (ما هي آخر قصة كوارتز قرأتها؟) ومع ذلك ، كانت صدمة للكثيرين شاهده تم بيعه لشركة G / O Media، مجموعة الوسائط الرقمية المملوكة لشركة الأسهم الخاصة والتي تعتمد على الإعلانات الآلية الرخيصة والتي ربما حصلت على معظم الاهتمام في حياتها المؤسسية تدمير ديدسبين.

وشملت ردود الفعل على الأخبار يوم الخميس ما يلي:شهيق حقيقي، “شهقت بصوت مسموع، “لقد شهقت بصوت مسموع عند سماعي هذا الخبر، “يا ولد، “أتمنى الأفضل لزملائي، “قرف. ما هذه الفوضى، “كئيب، “lollololololololol، “اه، “قف، “سيكون هذا فوضويًا، “واو واو واو، “لم يكن ليتوقع هذا، “المشكله. “

“بعد الاستحواذ على شركة كوارتز الخاصة في عام 2020 ، سعينا إلى جمع الأموال والبقاء بمفردنا ،” زاك سيوارد، الشريك المؤسس للشركة ، والذي سيصبح رئيس تحريرها في G / O Media ، كتب في أ مذكرة للموظفين يوم الخميس. “البيع لم يكن الخطة ، لكنه أصبح أفضل مسار لكوارتز ولكم جميعًا ، عندما بدأنا التحدث إلى G / O في وقت سابق من هذا العام.” وعد ، “لا توجد عمليات تسريح للعمال مرتبطة بالبيع ، ولا مخطط لها بمجرد أن ندمج” ، وقال إن الموظفين “سيكونون مؤهلين للحصول على مكافآت الصفقة من عائدات البيع ، والتي يبلغ مجموعها أكثر من مليون دولار.” لدى كوارتز حاليًا “حوالي 100” موظف ، لكل شخص علاقات عامة.

كاثرين بيل ، رئيسة التحرير الحالية للشركة ، تترك الشركة “لتجربة شيء جديد. نظل شركاء تجاريين ، وأبرمنا هذه الصفقة مع G / O معًا. كتب سيوارد “إنها تدعمها”.

الموقع الذي تخلصت من جدارها غير المدفوع قبل أسبوعين، ستواصل النشرات الإخبارية المدفوعة المدفوعة ، والتي ستكون أيضًا أول منتجات اشتراك G / O Media ، كما أخبرني Seward (أحد أوائل موظفي Nieman Lab).

كما أشار سيوارد أيضًا في مذكرته ، “هذه هي المرة الثالثة التي يتم فيها بيع كوارتز.” الموقع تم إطلاقه في عام 2012 كموقع أعمال لشركة أتلانتيك ميديا ​​، وهو موقع مخصص للهواتف المحمولة يقدم الأخبار لنخبة الشباب من الجمهور الدولي.

في عام 2018 ، كان اشترتها Uzabase في اليابان لتقرير 86 مليون دولار. في عام 2020 ، كوارتز تسريح 80 من العاملين (من أصل نحو 180 موظفًا) ومكاتب دولية مغلقة. في وقت لاحق من ذلك العام ، سيوارد اشترى الشركة مرة أخرى من Uzabase. اعتبارًا من فبراير 2022 ، كان الموقع يضم 110 موظفًا.

في حقبة ما قبل Uzabase – لنقل ، 2012 إلى 2016 – كان الكوارتز ملتويًا ومبتكرًا وعلى طريق الربحية. تم إطلاقه كموقع مجاني ، لا تدعمه إعلانات العرض التقليدية ولكن عبر الرعايات من بوينج وكريدي سويس وشيفرون وكاديلاك. “لسنا أول من قدم محتوى برعاية ، ولكن المثير للاهتمام هو حقيقة أننا نقوم ببنائه في الأساس” ، رئيس شركة Atlantic Media جاستن سميث قال في ذلك الوقت.

“هناك عدد قليل من قصص الصحافة الرقمية الأكثر إقناعًا من نمو كوارتز ،” لدينا جوشوا بينتون كتب في عام 2015. “على الرغم من أنها ولدت مع ميزة وجود جمهور مستهدف مرغوب فيه للغاية – النخبة التجارية العالمية – إلا أنها تمكنت من القيام بالكثير من الصواب: المحتوى القابل للمشاركة ، والتميز البصري ، والوصول العالمي ، وإستراتيجية الإعلان الذكية ، وتصميم الجوّال أولاً … طوال الوقت جودة عالية. إنها واحدة من العمليات القليلة التي أوصي بها للعديد من الأشخاص الذين يسألونني: من يقوم بها بشكل صحيح؟ “

كوارتز جربت في وقت مبكر مع تطبيقات الدردشة و اطلق سراح أداة تصور البيانات الخاصة بها ، أطلس. الموقع تفوقت على The Economist في حركة مرور الويب في عام 2013. نمت إيراداتها السنوية من 18.6 مليون دولار في عام 2015 إلى 30 مليون دولار في عام 2016 ، وفقًا لعرض مستثمر Uzabaseولكن بحلول عام 2017 ، تراجعت الإيرادات مرة أخرى إلى 27.6 مليون دولار – وهو انخفاض قال أوزاباسي إنه يرجع إلى الاعتماد المفرط على عائدات الإعلانات.

حتى الكوارتز طرح نظام paywall وأطلقت عضوية 100 دولار سنويًا في عام 2019. لكن الإيرادات استمرت في الانهيار – إلى 12.3 مليون دولار في عام 2020 و 11.1 مليون دولار في عام 2021 ، قالت مصادر لصحيفة نيويورك تايمز. وقالت المصادر أيضًا إن الموقع خسر 6.9 مليون دولار العام الماضي ، وقبل الصفقة مع G / O ، لم يكن من المتوقع أن ينتهي حتى عام 2023. وقال الرئيس التنفيذي لشركة G / O Media ، جيم سبانفيلر ، إنه سيكون مربحًا بحلول نهاية هذا العام. ، ذكرت صحيفة نيويورك تايمز.

قبل اسبوعين، نزل جدار الحماية. قال سيواردز: “لقد اتخذنا هذا القرار بشكل منفصل ، قبل أن نبدأ التحدث إلى G / O ، ولكنه في الواقع يتناسب تمامًا مع إستراتيجية G / O.”

أخبرني سيوارد أن “نموذج محفظة G / O Media ، أو نموذج التكتل ، أو نموذج العلامات التجارية المستقرة ، أيًا كان ما تريد تسميته” ، مناسب جدًا لـ Quartz – بالإضافة إلى كونه ، الآن ، النموذج الذي تستخدمه “بشكل أساسي جميع منافسي G / O ،” من Vox Media إلى Bustle Digital Group.

وقال إن عملية الاستحواذ ستسمح لغرفة الأخبار “بالتركيز فقط على القيام بأفضل صحافة ممكنة والوصول إلى أكبر عدد ممكن من الناس”. “لا داعي للقلق ، يومًا بعد يوم ، بشأن مصدر تمويلنا ، لأننا مدعومون من قبل مؤسسة أكبر بكثير.”

بالإضافة إلى ذلك ، كما قال ، فإن الإعلان البرنامجي الذي تعتمد عليه G / O Media – والذي تجنب كوارتز ذات مرة – سيكون مصدر قوة. قال “إن نشاط إعلانات G / O مكمل لأعمالنا”.

كان رد الفعل على البيع على Twitter أقل حماسة إلى حد كبير. الوعد بأنه لن يكون هناك تسريح للعمال قوبل بالكفر ، لأن G / O Media لديها قدم هذا الادعاء من قبل، فقط للاستمرار في تسريح الناس.

ومع ذلك ، أكد سيوارد في مذكرته للموظفين أن عرض G / O بدا أفضل خيار للشركة. عندما نظر هو وبيل في عروض أخرى “من مستثمرين فرديين وصناديق وشركات إعلامية أخرى … غالبًا ما بدأت رؤاهم لمستقبلنا بتقليص الوظائف”. عندما تحدث إلى Spanfeller ، “لم يكن من الصعب الحصول على التزامات بعدم تسريح العمال واستقلالية التحرير”. وكتب ، “كان G / O قادرًا على توفير نقود كافية في هذه الصفقة لموظفي كوارتز للحصول على اقتطاع ، وهو ما لم يكن ممكنًا في أي سيناريو آخر.”

بالنسبة لانتقاد الصفقة ، حسنًا: “أود أن أقول ، يجب على الجميع الاستمرار في القراءة والحكم على أساس ما أنتجناه وسننتجه في المستقبل ،” قال لي سيوارد.

صورة لغرفة التحرير في كوارتز عام 2015 بواسطة ميا مابانتا.