تشعر الدول الغربية بالقلق مع استمرار انكماش بحيرة ميد بسبب الجفاف وتغير المناخ


مع دخول الجفاف الشديد الذي يجتاح الغرب الأمريكي عامه الثالث ، انخفضت مستويات المياه في بحيرة ميد ، أكبر خزان من صنع الإنسان في الولايات المتحدة ، والذي يوفر المياه لعشرات الملايين من الناس ، إلى أدنى مستوياته منذ بناء سد هوفر في الثلاثينيات.

خلال الشهر الماضي ، استمر منسوب المياه في بحيرة ميد في الانخفاض ، تاركًا ما يقرب من 30٪ من السعة وكشف الجزء العلوي من صمام السحب القديم. بأقصى طاقتها ، تقع البحيرة على ارتفاع 1299 قدمًا فوق مستوى سطح البحر. يوم الأربعاء ، تم قياسه 244 قدمًا أقل من ذلك ، على ارتفاع 1،055 قدمًا فوق مستوى سطح البحر.

في نفس اليوم ، ونتيجة لانخفاض منسوب المياه في البحيرة ، قامت هيئة مياه جنوب نيفادا بتنشيط محطة ضخ جديدة على مستوى بحيرة منخفضة تم الانتهاء منها في أبريل حتى تستمر الولاية في تزويد السكان بالمياه.

تغرب الشمس على بحيرة ميد المتقلصة ، حيث انخفض منسوب المياه بشكل كبير إلى أدنى مستوياته منذ امتلاء الخزان بعد بناء سد هوفر ، في 16 أبريل.

تغرب الشمس على بحيرة ميد المتقلصة ، حيث انخفض منسوب المياه بشكل كبير إلى أدنى مستوياته منذ امتلاء الخزان بعد بناء سد هوفر ، في 16 أبريل. (Caitlin Ochs / Reuters)

قال كولبي بيليجرينو ، نائب المدير العام للموارد في هيئة مياه جنوب نيفادا ، لـ مراجعة مجلة لاس فيغاس هذا الأسبوع فيما يتعلق بالجفاف المستمر.

هذا الأسبوع ، أصدرت منطقة متروبوليتان ووتر في جنوب كاليفورنيا قيودًا على ما يقرب من 6 ملايين عميل من المقرر أن تبدأ في 1 يونيو بسبب نقص المياه في بحيرة ميد ونهر كولورادو. تحظر القيود على السكان سقي المروج والنباتات أكثر من يوم واحد في الأسبوع.

مثل ذكرت ياهو نيوزأعلنت الحكومة الفيدرالية عن أول نقص في المياه لنهر كولورادو في منتصف أغسطس ، مما أدى إلى خفض كمية المياه التي استطاعت ولاية أريزونا سحبها منه. منذ ذلك الحين ، ازداد الوضع سوءًا ، حيث تضاءلت مستويات المياه في بحيرة باول ، وهي خزان رئيسي آخر على نهر كولورادو.

في الأسبوع الماضي ، وافقت سبع ولايات غربية تعتمد على نهر كولورادو للحصول على المياه على توصية من وزارة الداخلية تطالبهم بتنفيذ تدابير الحفظ مثل تلك الموضوعة في جنوب كاليفورنيا. بينما شهدت ولايات مثل واشنطن هطول أمطار كافية هذا الشتاء للتخفيف من ظروف الجفاف ، لا تزال أجزاء من ولايات مثل أريزونا وكاليفورنيا ونيفادا ونيو مكسيكو وكولورادو تعاني من الجفاف الشديد.

انخفضت مستويات المياه بشكل كبير إلى أدنى مستوياتها منذ أن تم ملء خزان بحيرة ميد بعد بنائه.

انخفضت مستويات المياه بشكل كبير إلى أدنى مستوياتها منذ أن تم ملء خزان بحيرة ميد بعد بنائه. (كيتلين أوش / رويترز)

باركر ويليامز ، عالم المناخ في جامعة كاليفورنيا ، أخبر ناشيونال جيوغرافيك.

ويليامز هو مؤلف دراسة جديدة نُشرت في مجلة Nature Climate Change والتي تُظهر أن درجات الحرارة الأكثر دفئًا المرتبطة بانبعاثات غازات الدفيئة الزائدة جعلت الجفاف الغربي أكثر حدة بنسبة 40٪ ، ومن المرجح أن يستمر الجفاف الحالي حتى عام 2030.

مع توقع استمرار الجفاف في التدهور مع ارتفاع درجات الحرارة ، من المتوقع أن تنخفض مستويات المياه في بحيرة ميد أكثر. الخطر بحسب ال سلطة مياه جنوب نيفادا، هو أنه إذا انخفض ارتفاع البحيرة إلى ما دون 895 قدمًا ، فإن “سد هوفر لم يعد قادرًا على إطلاق المياه في اتجاه مجرى النهر إلى كاليفورنيا وأريزونا والمكسيك.”