بعد 246 عامًا ، يمنح سلاح مشاة البحرية 4 نجوم لضابط أسود


واشنطن – في الجيش ، كانت هناك بالفعل احتفالات ترويجية لا حصر لها هذا العام ، أقيمت في قواعد الجيش وحاملات الطائرات وحتى ، في إحدى الحالات ، جرف يطل على شاطئ أوماها في نورماندي.

لكن يوم السبت كان هناك واحد لكتب التاريخ. أصبح الجنرال مايكل إي لانغلي ، 60 عامًا ، أول من مشاة البحرية السوداء يحصل على نجمة رابعة على كتفه – وهو إنجاز تاريخي في تاريخ الفيلق الذي يبلغ 246 عامًا. مع هذا النجم ، أصبح واحدًا من ثلاثة جنرالات من فئة الأربع نجوم فقط يخدمون في سلاح مشاة البحرية – القيادة العليا للجهاز.

في احتفال مؤثر في ثكنة مشاة البحرية في واشنطن ، أقر الجنرال لانغلي ، الذي ستكون مهمته التالية قيادة القيادة الأمريكية في إفريقيا ، بثقل ترقيته. قبل يوم السبت ، لم يكن سلاح مشاة البحرية قد أعطى أربع نجوم لأي شخص ليس أبيض اللون.

بالإشارة إلى أمر فرانكلين دي روزفلت الذي ألغى الفصل العنصري في سلاح مشاة البحرية خلال الحرب العالمية الثانية ، أدرج الجنرال لانغلي مجموعة من مشاة البحرية السوداء الذين سبقوه. كان من بينهم فرانك إي بيترسن جونيور، وهو أول رجل أسود يصبح جنرالًا في سلاح مشاة البحرية ، ورونالد إل بيلي ، أول رجل أسود يقود الفرقة البحرية الأولى. كلا الرجلين تصدرتا على مستوى الفريق.

لقد أدت ترقية الجنرال لانجلي إلى إمداد مشاة البحرية السوداء بالكهرباء. يوم الخميس ، نصب عدد كبير منهم كمينًا له عندما ظهر في قاعدة مشاة البحرية كوانتيكو في فرجينيا للحصول على زي رسمي جديد ليأخذه معه إلى شتوتغارت بألمانيا ، حيث يوجد مقر قيادة أفريقيا.

“انتظر لحظة ، انتظر لحظة يا سيدي” ، قال الجنرال لانجلي في مقابلة ، متذكراً قول رائد أسود عالق بالنجوم. “أنا فقط أريد مصافحتك.”

وسرعان ما طلب المزيد من مشاة البحرية – من السود والبيض ، رجالا ونساء – التقاط الصور مع الجنرال الجديد ذي الأربع نجوم.

في مراسم يوم السبت ، جلس خمسة ضباط على التوالي يراقبون الإجراءات. كانوا جزءًا من فصل تدريبي على الحرب الاستكشافية في كوانتيكو الذي زاره قائد البحرية ، الجنرال ديفيد بيرجر ، يوم الأربعاء. بعد حوالي 45 دقيقة من حديث الجنرال بيرغر إلى الفصل ، رفع النقيب روسو سانتيلفورت ، 34 عامًا ، يده. “كيف يمكنني أن أكون هناك يوم السبت؟” سأل.

قال الجنرال بيرغر في الحفل ضاحكًا: “لم ينقر فوقي في البداية لأن الجميع كان يطرح أسئلة حول الأشياء والتكتيكات البرمائية ، وسألني عن يوم السبت”.

قال النقيب إبراهيم ديالو ، 31 عامًا ، الذي جاء من كوانتيكو مع الكابتن سانتيلفورت ، في مقابلة: “بدأ كل هؤلاء الأصدقاء في مراسلتي قائلين ،” ستكون التالي “.

قال: “لا أعرف ما إذا كنت سأستمر في هذا الوقت الطويل” ، “ولكن مجرد حقيقة أن صغار المارينز يمكنهم رؤية ذلك ، سيرون أنه بغض النظر عن الخلفية التي أتيت منها ، يمكنك تحقيق ذلك في سلاح مشاة البحرية ما دمت تؤدي “.

بالنسبة لسلاح مشاة البحرية ، فإن ترقية الجنرال لانجلي هي خطوة طال انتظارها. منذ أن بدأ الفيلق في قبول القوات الأمريكية الأفريقية في عام 1942 ، وهي آخر خدمة عسكرية تقوم بذلك ، حصل أقل من 30 فردًا على رتبة جنرال بأي شكل من الأشكال. لم يصل أي شخص إلى أعلى رتبة أربع نجوم ، وهو تكريم منحته قوات المارينز لـ 73 رجلاً أبيض.

وصل سبعة أميركيين من أصل أفريقي إلى ملازم أول ، أو ثلاث نجوم. حصل الباقون على نجمة أو نجمتين ، أغلبية في المناطق التي لا يختار منها سلاح مشاة البحرية قيادته العليا ، مثل اللوجستيات والطيران والنقل.

تولى الجنرال لانغلي ، الذي أشرف على القوات البحرية على الساحل الشرقي في آخر منصب له ، القيادة على كل المستويات ، من فصيلة إلى فوج ، خلال حياته المهنية التي استمرت 37 عامًا. خدم في الخارج في أفغانستان والصومال وأوكيناوا ، وشغل أيضًا العديد من وظائف كبار الموظفين في البنتاغون والقيادة المركزية للجيش ، التي تشرف على العمليات في الشرق الأوسط.

بعد مقالة نيويورك تايمز في عام 2020 حول ندرة جنرالات البحرية السوداء ، سُئل الجنرال بيرغر عن سبب عدم قيام الفيلق بترقية أمريكي من أصل أفريقي إلى أعلى مراتبه في تاريخه بأكمله. قال الجنرال بيرغر في مقابلة مع Defense One: “واقع الأمر هو: الجميع حقًا ، حقًا ، جيد حقًا”. “مقابل كل 10 نختار ، كل 12 ، يمكننا اختيار 30 آخرين – كل جزء جيد.”

تعتبر ترقية الجنرال لانجلي مؤثرة بشكل خاص نظرًا لأن عمه الأكبر كان أحد أفراد مشاة البحرية في مونتفورد بوينت ، الذين كانوا أول المجندين السود الذين انضموا إلى سلاح مشاة البحرية بعد أن بدأ قبول الأمريكيين الأفارقة في عام 1942. لقد تدربوا في مونتفورد بوينت في نورث كارولينا ، والتي كان منفصلاً عن معسكر ليجون ، حيث تدرب المجندون البيض.

لقد تطلب الأمر التنفيذي من روزفلت لإجبار قائد سلاح مشاة البحرية في ذلك الوقت ، توماس هولكومب ، على فتح الخدمة للرجال السود. قال قائد مشاة البحرية ذات مرة: “إذا كان الأمر يتعلق بامتلاك سلاح مشاة البحرية قوامه 5000 من البيض أو 250000 زنجي ، فإنني أفضل أن يكون لدي البيض”.

الآن ، يقول أحد كبار القادة الثلاثة في الفيلق إن الأمور تغيرت.

قال الجنرال لانجلي: “لقد تعلمنا عقليًا أن هناك قيمة أكبر في المجموعة من مجرد تصور متجانسة لماهية تركيبة سلاح مشاة البحرية”. قال إن أمله كان أن يرى مشاة البحرية السوداء في الفيلق مكانًا لا يعيقهم سقف زجاجي.

Leave a Comment