الرأي: ما يخطئ بايدن وكل شخص آخر تقريبًا في سداد ديون الطلاب


يمكن بسهولة شطب حركة بايدن البطيئة بشأن القروض الطلابية وتشككه في المزيد من الإغاثة السخية على أنها تتناسب مع الأجيال: في عهد بايدن ، بعيدًا التحق عدد أقل من الأمريكيين بالجامعة وعندما فعلوا ، كان أكثر بأسعار معقولة. ليس هذا فقط ، ولكن عندما كان بايدن طالبًا جامعيًا في أوائل الستينيات ، كان لا يزال من الممكن الحصول على وظيفة من الطبقة المتوسطة بدون شهادة جامعية. (انتقل والداي ، من أبناء جيلهما ، من أصول فقيرة وطبقة عاملة إلى الطبقة الوسطى في السبعينيات دون تعليم جامعي).
لكن تردد بايدن يقول القليل عن عمره وأكثر عن تحليله للمشكلة. يبدو الرئيس حريصاً على تقسيم الأمة عبء ديون الطلاب الهائل – 1.6 تريليون دولار مستحقة للحكومة الفيدرالية من قبل 45 مليون أمريكي – للمدينين المستحقين وغير المستحقين.
تتحمل الأسر المعيشية أكثر من نصف عبء الديون دخل يزيد عن 74000 دولار – أحد الأسباب التي تجعل بايدن يفضل اختبار الإعفاء من الديون. لكن حاملي الديون هم أيضا بشكل غير متناسب النساء والملونين، حيث يحمل المدينون السود أعلى مستويات ديون الطلاب. وحتى الأسر ذات الدخل المرتفع تجد نفسها تخدم ديونًا ضخمة بمعدلات لا تقضي إلا على المدير ، مما يترك الكثير من الناس يسددون الديون. أكثر بكثير مما اقترضوه في الأصل.

تلك الصورة الموحلة لمن “يستحق” الراحة توحي بأن إدارة بايدن والمراقبين والمشاركين الآخرين في هذا النقاش يطرحون السؤال الخطأ. لا يتعلق الأمر منظمة الصحة العالمية يحمل ديون الطلاب ، ولكن لماذا. والإجابة على هذا السؤال تشير إلى أزمة اقتصادية أوسع نطاقاً في الولايات المتحدة ، أزمة تحتاج إلى نهج أكثر شمولاً من الإغاثة الجزئية.

منذ الثمانينيات ، تميز الاقتصاد الأمريكي بـ عدم مساواة أكبر و ديون أكثر وفرة. وهما يسيران جنبا إلى جنب. لقد أصبح الحلم الأمريكي بوظائف الطبقة المتوسطة وملكية المنازل بعيدًا عن متناول المزيد والمزيد من الناس: ارتفعت أسعار المساكن وأصبح التعليم الجامعي – وهو مطلب متزايد للدخول إلى الطبقة الوسطى – باهظ التكلفة بشكل متزايد. بعد كلاهما يظهر يمكن تحقيقه بفضل كميات هائلة من الديون التي يسهل الوصول إليها.

مع صعود قروض الرهن العقاري عالية المخاطر والقروض الطلابية الوفيرة في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، يمكن للأمريكيين أن يقولوا لأنفسهم أن عدم المساواة وعدم الوضوح اللذين أصبحا يحددان الحياة في الولايات المتحدة لم يمسهما. لا يزال بإمكانهم تحمل تكاليف منزل ، ولا يزال بإمكانهم تحمل تكاليف إرسال أطفالهم إلى الكلية ، ولا يزال بإمكانهم المشاركة في خيال التنقل الطبقي والاستقرار الاقتصادي. لكن تبين أن هذا الدين كان باهظ التكلفة بشكل غير عادي ، وكان لسداده تأثير معوق على قدرة الناس على تغطية نفقاتهم – لذلك حتى الأسر التي يزيد دخلها عن 74000 دولار تجد نفسها تكافح من أجل سداد ديون الطلاب الشهرية الكبيرة.

لقد دفع الوباء إلى الوطن بالضبط مقدار عدم اليقين الذي تسببت فيه ديون الطلاب: وجدت الأسر التي تم إعفاؤها فجأة من السداد أن ميزانياتها فجأة لديها مجال للتنفس ، حتى في حالة عدم اليقين من الوباء. (مدخرات نمت بسرعة خلال الجائحة ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى التحفيز والإعفاءات الضريبية للأطفال ، وجزئيًا بسبب التوقف المؤقت لسداد قرض الطالب.)
ومع ذلك ، ستستأنف هذه المدفوعات قريبًا بشكل ما ، وستجد العائلات نفسها تحت عبء الديون. ويأتي ذلك مع ارتفاع أسعار المساكن ، مضمونة مرة أخرى برهون عقارية عالية المخاطر.

من السهل على بعض الناس أن يشطبوا كل هذا لأن الأمريكيين يعيشون بما يفوق إمكانياتهم ، والإعفاء من الديون هو إنقاذ غير مكتسب للتهور المالي. لكن هذا المنظور يغفل أن هؤلاء هم أيضًا أميركيون يلعبون وفقًا للقواعد: طُلب منهم العمل بجد والذهاب إلى الكلية من أجل الحصول على وظيفة جيدة الأجر ، وطلب منهم شراء منزل بدلاً من الإيجار لأنه يبني العدالة والثروة بين الأجيال. ومع ذلك ، فإن هذه القواعد هي طريق للازدهار لعدد أقل وأقل من الأمريكيين ، وهي حقيقة تم تجاهلها من قبل كل تلك الديون السهلة والمكلفة.

الدين ، وليس الضرائب على الخدمات الحكومية الغنية والسخية ، هو الطريقة التي اختارت الولايات المتحدة التعامل مع عدم المساواة. نتيجة لذلك ، لدينا مجتمع غير مستقر بشكل متزايد ، حيث يمكن أن يؤدي فشل واحد ، وحادث واحد ، وفقدان دفعة واحدة إلى انهيار المستقبل المالي للشخص بالكامل. لقد سعى الكثير من النشاط خلال العقود الثلاثة الماضية إلى التخفيف من هذا الخطر: إليزابيث وارين الكفاح من أجل إصلاحات الإفلاسلإنقاذ العائلات التي تمر بأوقات عصيبة ؛ الدعوة لإنقاذ مالكي المنازل بدلاً من البنوك خلال الأزمة المالية لعام 2008 ؛ ال جمع الديون التي نشأت من احتلوا وول ستريت ، ونقل إعفاء الطلاب من ديونهم إلى السياسة الديمقراطية السائدة.
ومع ذلك ، يتم مواجهة هذه الجهود مرارًا وتكرارًا من خلال الادعاءات بأن أولئك الذين يحتاجون إلى الإغاثة هم في نهاية المطاف غير مستحقين. على سبيل المثال ، ريك سانتيلي ، يتحدث من الأرض من بورصة شيكاغو التجارية في فبراير 2009 ، ضد خطة إنقاذ مالك المنزل ، بحجة أنه ليس المصرفيين والممولين المخطئين في الرهون العقارية السامة ، ولكن الأشخاص الذين اشتروا المنازل. ليس المقرضون والجامعات هم المسؤولون عن تحميل المراهقين بدين من ستة أرقام ، ولكن الطلاب الذين فشلوا في الحصول على وظيفة ذات رواتب عالية لخدمة كل تلك الديون على الفور.

طالما أننا نصر على أن حل أزمة الديون الأمريكية يتطلب تقييم جدارة الأفراد المقترضين ، فسوف نظل محاصرين في نظام من عدم المساواة وعدم المساواة. إذا أرادت إدارة بايدن أن تسن إصلاحًا حقيقيًا ، فلن تقدم فقط أكبر قدر ممكن من الإعفاء من القروض السخية ، ولكنها ستبدأ المشروع الطويل والصعب لمعالجة عدم المساواة الذي يجعل الديون باهظة الثمن محرك الاقتصاد الأمريكي.