“أنا سعيدة للغاية أن هذا اليوم قد حان”: رحلة الملاكمة النسائية إلى الصدارة في حديقة ماديسون سكوير


هلا يمكن أن يكون كل من ddie Hearn و Jane Couch مختلفين ، لكنهما متحدان هذا الأسبوع بسبب عدم الإيمان والبهجة المشتركين. بينما نقترب من اللحظة التاريخية ليلة السبت عندما دخلت كاتي تايلور وأماندا سيرانو إلى الحلبة في ماديسون سكوير غاردن في نيويورك لخوض المعركة الأكثر أهمية ومربحة في تاريخ الملاكمة النسائية ، شعرت المروج والرائدة بالارتياح والنشوة. .

قبل أربعة وعشرين عاما فازت الأريكة بقضيتها ضد مجلس التحكم البريطاني للملاكمة عندما قضت المحكمة العليا بأنها يجب أن تصبح أول امرأة في المملكة المتحدة تحصل على ترخيص للملاكمة بشكل احترافي. حتى ذلك الحين ، حظرت BBBC النساء من المشاركة في الحلبة على أساس أنهن ضعيفات للغاية و “غير مستقرات عاطفياً” في الصندوق ، بسبب الدورة الشهرية.

بعد ثلاث سنوات ، في أكتوبر 2001 ، خاضت كاتي تايلور أول مباراة ملاكمة للسيدات معاقبة رسميًا في أيرلندا. كانت تيلور وسيرانو في الخامسة عشرة من عمرها فقط ، وستكون الآن أول ملاكمتين تكسبن أكثر من مليون دولار في ليلة واحدة – وأول نساء يتصدرن The Garden كمقاتلات.

في عمل مزدوج آخر غير محتمل ، يشارك هيرن في الترويج للمسابقة مع نجم YouTube Jake Paul. يستمع مروج Essex بهدوء في صالة فاخرة في West 35th Street ، على بعد بضع بنايات من أشهر حلبة في الملاكمة ، حيث أخبرته قصة عن الأيام التي صُدم فيها والده ، Barry ، لسماعه أن Couch لم يحصل على أجر للقتال. يجعلنا نشعر أنه بعد عقود من التحيز والألم ، تحولت الملاكمة النسائية أخيرًا.

في حديثه معي عبر الهاتف من إنجلترا ، قال كوتش عن مباراة تايلور وسيرانو التاريخية: “لا أصدق ذلك ، لكنه رائع. أنا سعيد للغاية أن هذا اليوم قد جاء “.

كاتي تايلور وأماندا سيرانو داخل مبنى إمباير ستيت
كاتي تايلور (يسار) وأماندا سيرانو داخل مبنى إمباير ستيت. تصوير: جون ناسيون / نور فوتو / شاترستوك

في غضون ذلك ، بالنسبة إلى هيرن ، “لا تزال هذه الترقية تفاجئني. كانت المفاجأة الأولى عندما جلسنا مع Madison Square Garden وقالت إدارتهم: “علينا خوض هذه المعركة”. كان ذلك مميزًا. ثم قالوا: يجب أن نضعها في الساحة الكبيرة. كنت أعلم أنه يمكننا الذهاب إلى Hulu [the smaller theatre, seating 5,600 inside the Garden] وبيعها في يوم واحد. أنا معروف بكوني عدوانيًا ، لكن في نفس الوقت ، أنا متحفظ بهدوء لضمان اتخاذ قرارات العمل الصحيحة.

“لقد كانوا واثقين للغاية وكان هناك أيضًا شعور بأننا بحاجة إلى جعل هذه لحظة مهمة في الرياضة. عندما عُرضت التذاكر للبيع ، كان ذلك ثاني أسرع بيع مسبق في تاريخ الحديقة. لقد تلقينا طلبات وسائط لهذا الطلب أكثر من بعض طلبات AJ [Anthony Joshua] تحارب. هذا هو أكثر من وسائل الإعلام الملاكمة. إنها بلومبرج ، سي إن إن ، برنامج Today Show “.

في صباح يوم الثلاثاء ، في برنامج تلفزيوني لشبكة NBC يلخص التيار الرئيسي لأمريكا ولا يقدم عادة الملاكمة ، تايلور وسيرانو كانوا ضيوفًا ممتعين ومحترمين. لقد انعكسوا على حجم المنافسة على ألقاب تايلور العالمية خفيفة الوزن بلا منازع والتي هي مليئة بالمخاطر لكليهما. تحدثوا أيضًا عن خلفياتهم الأيرلندية والبورتوريكية.

في وقت لاحق من ذلك اليوم ، انخرطا مع هيرن وبول في مواجهة راقية في الجزء العلوي من مبنى إمباير ستيت. يقول هيرن: “لقد أزعجني جواربي ، لأنني حتى ذلك الحين ، لم أكن أعرف ما الذي كانوا يخططون لفعله بالأضواء ليلة السبت. قالوا لي إنهم كانوا يضيئون إمباير ستيت وقلت: “ماذا تقصد؟” قالوا: “نضيء المبنى بأعلام أيرلندا وبورتوريكو”. أود التظاهر الآن بأنها كانت فكرتي “.

عندما أجريت آخر مقابلة مع Couch في عام 2019 ، كان يبلغ من العمر الآن 53 عامًا أخبرتني كيف “أضر” الملاكمة بها. بكت وهي تصف التكلفة الشخصية والنفسية لكونها الثورية التي جعلت الملاكمة النسائية قانونية في بريطانيا. يعترف كوتش: “ما زلت أشعر بذلك ، لأنه كان في الواقع شيء قاسي [the boxing authorities and promoters] فعل لي. كلما نظرت إلى الأمر أكثر كلما فكرت أكثر: “لماذا لا يمكنني الحصول على المدير أو المدرب المناسب للاعتناء بي كما لو كانوا يعتنون بالفتيات الآن؟” لكن كان لابد أن يكون شخص ما هو الأول وكان أنا. لم يكن هذا وقتي فقط. “

جين كوتش خلال هزيمتها عام 2003 بالنقاط أمام لوسيا ريكر في لوس أنجليس
جين كوتش (على اليسار) خلال هزيمتها في عام 2003 أمام لوسيا ريكر في لوس أنجليس. تصوير: ريتشارد هيثكوت / صور أكشن

ومع ذلك ، هناك شعور بالإنجاز بالنسبة إلى Couch لأنها ، خلال 39 مباراة احترافية ، حاصرت البطاقة السفلية لبعض المقاتلين العظماء – من لينوكس لويس وفيتالي كليتشكو إلى روي جونز جونيور ونسيم حامد. في عام 2003 ، قطعت شوطًا كبيرًا في لوس أنجلوس مع لوسيا ريكر ، المقاتلة الهولندية التي لم تخسر أبدًا في الحلبة الاحترافية. تؤكد Couch أنه لو حصلت على منصة مناسبة ، لكان بإمكان Rijker أن يضاهي تأثير تايلور وسيرانو.

“مئة بالمئة. كان لديها مثل هذه القوة – مثل [the British middleweight] سافانا مارشال لديها الآن. لم يكن لدي أي قوة. كنت مجرد مقاتل قوي ، تقدم. إما فزت أو خسرت في النقاط وقاتلت وجهي “.

كانت لدى Couch شجاعة كبيرة وفازت بنسخة من لقب العالم ، لكنها لم تحصل على أجر مقابل العديد من مبارياتها. عندما سألته عما إذا كان باري هيرن مهتمًا بملاكمة النساء ، أجابت الأريكة: “لا ، لكنه شارك في الترويج لمشروع القانون عندما قاتل الأمير نسيم أوجي سانشيز في ولاية كونيتيكت [in August 2000]. كنت في البطاقة السفلية وباري وإيمانويل ستيوارد [the brilliant American trainer] كانوا يتناولون الإفطار في كازينو Foxwoods. ذهبت: “مرحبا!” إنهم مثل: “أوه ، مرحبًا جين.” أخبرتهم أنني كنت أمارس الملاكمة لكني لم أحصل على أجر. قال باري: ‘أنت ملاكم محترف. عليك أن تدفع لك. لذلك أعطاني بعض المال. أعتقد أنه كان 500 دولار. قال: “أنا لا أسمح لك بالملاكمة بالمجان”. لكنني في الواقع وافقت على الملاكمة مجانًا لأنها سترفع من مكانة الملاكمة النسائية “.

الأمر مختلف تمامًا الآن ويعترف إيدي هيرن: “قبل أن نبدأ العمل مع كاتي ، كان والدي يعتقد أنه لا ينبغي للمرأة أن تمارس الملاكمة. هذا هو نفسه بالنسبة لفرانك وارن وبوب أروم وجميع مروجي المدرسة القديمة. لقد حصلت على وصمة العار لرياضة الرجل القاسية القاسية. لم يكن سوى التصور المتغير للرياضة النسائية بشكل عام هو الذي فتح الباب لكايتي. لكنني تعلمت من كاتي أن المذيعين كانوا يتطلعون إلى استخدام الرياضة النسائية كمؤشر. علمتني أن هذا خطأ. وضع علامة على المربع ليس مساواة “.

بعد أن وصل إلى هاتفه ليقرأ لي الرسالة المباشرة التي أرسلتها إليه في 3 أكتوبر 2016 ، عندما سأله تايلور عما إذا كان مهتمًا بالترويج لها ، تتذكر هيرن ظهورها الاحترافي بعد شهر. “لقد ارتديتها كحدث رئيسي في ويمبلي وأخذ الجميع يتبول وقالوا:” ماذا تفعلين؟ إنه محرج. جعل معركة النساء الحدث الرئيسي؟ حصلنا على حوالي 3000 ، معظمهم من المشجعين الأيرلنديين ، في ويمبلي أرينا ، وكانت رائعة.

“لقد حاربت مثل المكسيكي. كانت تتضاعف حتى الجسد ، وتركت خطافًا في الرأس ، وتتحول. بعد أن انتهى الجميع ، بما في ذلك والدي ، ذهب: “اللعنة على الجحيم”. كنت أعلم أنه يجب عليك منحها المنصة لإقناع الناس بالمشاهدة. في ذلك الوقت ، كان 80٪ من الجمهور قد قرروا بالفعل أن الملاكمة النسائية ليست لهم. 10٪ كانوا فضوليين قليلاً والبقية 10٪ كانوا مؤمنين بالفعل. الآن بعد أن انخفض 80٪ من غير المؤمنين إلى 10٪ على الأرجح. كنت أعلم أنه سيحدث. فقط دع الناس يرون مقاتلين مثل كاتي تايلور وأماندا سيرانو وسيقتنعون بذلك “.

كان الترويج لتايلور أمرًا تعليميًا لشركة هيرن. “ذهبت إلى كاتي منذ حوالي أربع سنوات وقلت: ‘لدي فكرة رائعة. في يوم المرأة العالمي سنقوم بعمل بطاقة نسائية بالكامل في ماديسون سكوير غاردن في مسرح هولو. ستكون رائدة ، كذا وكذا. لقد كنت متحمسا جدا. قالت كاتي: “مستحيل.” نظرت إلي وكأنها كانت مشمئزة. لقد علمتني أن الطريقة الوحيدة التي يمكننا من خلالها الحصول على مستقبل مستدام مع الملاكمة النسائية هي أن تصبح منتجًا قائمًا بذاته كرياضة رائعة – وليس كرمز للنوايا الحسنة. إذا كان قائمًا بمفرده ، وله قيمته الخاصة ، فعندئذ يكون لدينا طول العمر والاستدامة.

“نحن نستحق الأضواء”: مواجهة تايلور وسيرانو قبل قتال مبدع – فيديو

“هذا ما بنته كاتي تايلور. هي وسيرانو لا يبيعان الحديقة [with a 17,500 capacity] لأن الجميع يذهبون: “يجب أن ندعم رياضة المرأة”. إنها تبيع الحديقة لأنها معركة عظيمة “.

يتكئ هيرن على كرسيه ويبتسم. “أتذكر شيئًا آخر قلته لكايتي:” تخيل تحقيق مليون دولار في ماديسون سكوير غاردن في نوبة رئيسية. ” لقد قلت ذلك للتو كخط بائع. ونحن الآن هنا “.

قم بالتسجيل في The Recap ، بريدنا الإلكتروني الأسبوعي الذي يضم اختيارات المحررين.

بعيدًا عن مدينة نيويورك ، خف الألم في جين كوتش قليلاً هذا الأسبوع. خلال آخر مقابلة لنا ، قالت: “يؤلمني أن أتحدث عن هذا الأمر بصراحة ، لكنني لا أعتقد أن الناس يدركون الضرر الذي تسببوا فيه. لم يقابلني معظمهم من قبل وكانوا يدعونني بالسحاقية أو غريب الأطوار “.

لقد عانت من الاكتئاب ونوبات الذعر ولم تبدأ سوى علاقتها “المناسبة” الأولى في سن 41. ولكن الآن ، مع العد التنازلي للساعات حتى تتمكن هي وشريكها ، برايان ، من مشاهدة القتال يوم السبت ، تقول: “الكل تقوم الفتيات ، كاتي وأماندا ، وسافانا ، وكلاريسا شيلدز بعمل رائع. لم أستطع تمثيل الملاكمة النسائية كيف تمثلها. لم أحصل على تدريب إعلامي أو حتى الشخصية التي يمتلكونها. إنه لأمر رائع ما يحدث في نيويورك هذا الأسبوع. أشعر بفخر كبير “.